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三江線 [あいさつ・内輪話]

当時の国鉄の鉄道旅客営業線乗りつぶしにおいて、私の完乗達成路線となった
三江線が、本日、最後の運行日を迎えました。

自分にとっては当然、思い入れのある路線ですが、最終日に乗りに行こうとは
はなから思っていませんでした。
報道なども積極的に見ようとは思いませんでした。

もっとも、ラストランならではの騒ぎが嫌だとか、最後だから賑わうのはけしからんとか
そこまでいうつもりはありません。
むしろ、ちょっと前までは、このニュースの登場人物になりたいと思っていたほどです。
ローカル線最後の姿を伝える、レポーターとしての「仕事」であれば。

今や百花繚乱の感もある、女性鉄道ライターの走りみたいな存在として活動していた頃。
ある鉄道雑誌にて、全線完乗体験者としてインタビューされたとき、
三江線についても少々語ったのですが。

出来上がった記事を見てビックリしたのは、踏破したときのルートが違っていたこと。
実際は完乗日の前日に、まずは三次駅から、隣の尾関山駅まで歩いていき、
尾関山から鉄道でまた三次まで戻り、その後は芸備線で新見まで行って宿泊。
そして最終日は、姫新線や因美線を経由し、山陰本線で江津まで行き、
夜に尾関山駅に着く列車で完乗達成となったわけです。

それが当日、「三次から尾関山まで乗って完乗達成」では、江川に沿って延々と続く
100キロあまりの行程を、私がどんな思いを抱えて乗ったのか、その雰囲気が
まったく伝わりません。
というか、「あれ? 尾関山-江津は、どんなふうに踏破したんだろう?」って、
編集時に不思議に思わなかったのかな。
いくら私が「人とは違うことをしたい」自他ともに認める変わり者であっても。
インタビューのとき、録音されてなかったことが悔やまれます。

変わり者といえば。
完乗当時は、私みたいな「鉄道好きの女性」は、もう当分現れないだろうと
思ってました。
今から十年ほど前にちょっとした「鉄子」ブームが訪れ、アイドルやフォトグラファーを
はじめ、本格的な研究者、もちろん乗務員に至るまで、鉄道関連業界に
女性の姿を見ることが珍しくない日が来ようとは、思ってもみませんでした。

ブームの頃、私は鉄道関連の仕事からすっかり離れていました。
はなから苦手な車両とかのハード面など知識に乏しく、最新情報にも疎く
今更「元祖・鉄子」を名乗ってもなあ…と、自分を売り込む自信がなかったのです。
あとから振り返ってみると、鉄子と名乗っていても必ずしも鉄道に
詳しい人ばかりではなく、ただ「鉄道が好き」ならOK、なんて
ノリの人も少なくなかったような気がします。
もう少し積極的に行動してもよかったのかな、とちょっぴり後悔もしています。

それはともかく、いったんは間違って伝えられた私の国鉄完乗体験記をあらためて
公開しようと思い、今からちょうど10年前の2008年4月1日、アメーバブログにて
「女子大生 国鉄全線 ひとり旅」を開始しました。

はじめは張り切って書いていたけど、途中で迷いが生じたり、プライベートでも
さまざまなことがあったりして、たびたび中断。
そして2014年初頭から、事実上、更新が途絶える形に。
月1回の記事アップは、更新できない言い訳に終始する状態が長いこと続いています。
まるで車止めによって途中で遮られ、工事が進まない「未成線」のごとく。

それにしても。
およそ2年4カ月で達成した国鉄旅客営業線全線踏破なのに、
その体験記は、10年かかってもまだ終わっていないなんて。

せめて、三江線が廃止になる前に書き上げようと思っていたのに。

一昨年の10月、思いがけない形で実現した念願の自著の出版も、
新しい仕事にはまったくつながっていません。
今に至るまで、ライターの仕事が1本もない状態が続いています。

それでも。
じつは今、出版社への売り込みのため、鉄道とは関係ない分野の原稿書きを
毎日欠かさず続けているのですが、本日、ひととおり書き上げました。

これから少し手を入れてまとめ上げ、4月中にはなんとか売り込みを
始めたいと思っています。

今まで何度も書いてきましたが、最終的には、本格的にトラベルライターに復帰し
独り立ちするのが目標です。
私は決してこのままでは終わりません。
引き続き応援よろしくお願いします。

そして、また言い訳になりますが。
そう遠くない日に、アメブロの「女子大生 国鉄全線 ひとり旅」も
最後まで完成させなければ、という思いは、常に心の中に抱いています。
身辺が落ち着き、経済的にも精神的にももう少し余裕ができたら、
執筆を再開したいと思いますので、どうかお待ちください。


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まだまだ余裕がない [あいさつ・内輪話]

羽生弓弦選手が平昌五輪で、金メダルの舞いにより人々を魅了し、
また、中学生棋士の藤井五段が朝日杯オープン戦で優勝し、一挙に六段にまで
駆け上がった2月17日は、私の母の命日に当たります。

思えば、母が亡くなったのは8年前でしたが、その当時はバンクーバー五輪が
行なわれていた最中で、火葬場の待合室のテレビに、高橋大輔選手が銅メダルを
獲得した演技が流れていたのを、つい最近のように思い出します。

あれから8年。自分はその後、どうなったか。
かろうじて本は1冊だけ、一昨年に出版できましたが。

今月も相変わらず、不眠症が治ってなかったり、仕事でイヤな思いをしたり。
ライターの仕事もまったく舞い込んできません。

加えて、先月までコンスタントにいただいていた副業の仕事も、1回断ったためか
今月はサッパリ。けれど、何日か休みをいただいたことで、溜まっていた雑務に
少しでも取りかかったり、心身ともに休めたりして、収入は少ないけど
久々にゆったりした気持ちで過ごすことができました。

明日から3月。そろそろ今後の身の振り方を、真剣に考えませんと。

やっぱり、フルタイムの仕事に再び就こうかと思っています。
が、同時に、フリーの仕事が入るのを期待して、両立が可能なスケジュールを
立てませんと。

おかげさまで本日、先日手続きした確定申告の還付金が振り込まれたという
通知をいただきましたが、金額は雀の涙。
経済的にも精神的にも、まだまだ余裕はありません。

でも、毎日の日課として、将来的に売り込むつもりの原稿書きは
今のところ、一日も欠かさず続けることができています。
そう遠くない日に仕上がる予定。2冊目の出版の夢がかなう日を願いつつ…。


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余裕がない [あいさつ・内輪話]

年が明けて、心機一転と思ったものの、前途多難としか言いようのない
悩み多き日々が続いています。

小康状態だった不眠症も、まったく治ってません。
こないだは久々に「一晩中一睡もできない」強烈なやつを経験しました。

特に、父の命日前後の週はついてないことが続き…。
雪のせいではないのにすさまじい電車遅延に巻き込まれたり、
仕事でのミスが続いたり。もうグタグタでした。

なんとか父の三回忌は済ませたものの、まだまだ悩みは尽きません。

いろいろと悩みは抱えてますが、なかでも深刻なのが「経済的に余裕がないこと」。
ライターの仕事と両立しようと思って、平均週4日勤務の仕事に就いたのですが
月によって勤務日数に差があり、12月と1月は出勤日が少ない月。
あてにしていたライターの仕事は今に至るまでまったくなく、
ほかの仕事で生計の足しにするしかありません。

この件に関しては周囲のおかげもあって、12月に続いて1月も
副業として複数の仕事を紹介いただき、なんとか最低限の稼ぎは得ることができました。

でも、同様の仕事でも職場によってやり方とか、雰囲気にかなり大きな違いがあり
それぞれでとまどってる現状。
こんな中途半端な状態では、各職場に迷惑をかけるだけでなく
自分のためにもなりません。
無理すれば、体も壊しかねませんし。

そういえば先日、東京都から「督促」のハガキをいただきました。
昨年8月に申請したパスポート、申請から6カ月間の受け取り期限が迫っているので
早めに来てくださいとの由。

思えば前回(2007年)の申請の際も、以前ブログにも書いたことがありますが
お金がなくてなかなか受け取りに行けなくて、申請から4カ月後のその年の暮れになって
やっと受け取りに行けたという経験があります。

まさか、今回も同じようなことになろうとは…。
10年旅券手数料、合計1万6000円を用立てするのに、こんなに時間がかかるなんて。
つくづく自分が情けなくなります。

明日から週末の4日間、久しぶりにまとまった仕事の休みが取れます。
もっとも明日は3年前に受けた手術の経過検査のため、病院に行かなければなりませんが
その足でパスポートを取りに行き、さらに税務署に行って
還付申告のため、書類を取り寄せる予定です。

そして関東で再度の大雪が予報されている金曜日は、家にこもって
確定申告の書類書き。できればその日のうちに仕上げ、税務署に提出したい。
いただいてる源泉徴収票から、還付される金額は雀の涙ほどだとは
わかっていますが、わずかばかりの金額でも、一刻も早く受け取りたい。

ああ、ホントに余裕がないんだねえ、私。経済的にも精神的にも。

同情するなら(ライターの)仕事をくれと、言いたくなりますけどねえ。
毎日の日課として、将来的に売り込む予定の原稿書きは一日も欠かさず続けてますが
その努力が日の目を見るのを、切に願っています。


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絶対にこのままでは終わらない [あいさつ・内輪話]

12月は、結構よく働きました。

ついひと月前までは、本業(正確には「本業」ではありませんが)の編集の仕事の
12月の出社日が1週間程度しかなく、副業でもしなければ暮らしていけないけど
そのあてもなく、どうしようと思っていたところ。

昔のツテもあって、校正の仕事に就くことになりまして。
ちょうどかき入れ時にぶつかり、それこそ休日出勤もしなければならないほど
仕事はたくさんあって。実際、天皇誕生日・クリスマスイブ・クリスマスはすべて出勤。
深夜まで働いた日もままありました。

その結果、おかげさまで、フルタイムで働いたときと同じくらいの収入が
12月分として入ってくる予定です。

でも、年が明けてからの反動が恐い…。
1月も「本業」の編集の仕事は数日間しか出勤日がなく、今のところ「副業」のほうは
コンスタントに入ってくるような情報はありません。

それでも。年も押し詰まった頃になってようやく余裕ができ、今までできなかった
雑務などに取りかかってるところです。

今日は、TBSでやっていた人気ドラマ「逃げるは恥だが役に立つ」の再放送、それも
一挙放送をつい、見てしまいました。6月に香港に行ったときJALの機内で
このドラマの第3話まで見ていたのですが、続きが知りたくて…。

そういえば。今年は久々に、いろんなところに行きました。
6月の香港をはじめ、3月には名古屋、5月には熊本、12月にはダンナのマイルで長崎へ。
そして夏は「青春18きっぷ」を久しぶりに購入して、関東やその周辺のあちこちへ
足をのばしていたわけです。

昨年は初めての著書を上梓という、自分の人生にとっての一大イベントがあったので
これを機会に見聞を広めよう、今後の仕事の糧にしようと、
積極的に行動していたのですが。

実は今年、新聞の書評欄で紹介されたり、日刊紙のインタビューに答えたりしたことは
あったものの。

本来の「本業」であるトラベルライターの仕事は、まったく、一切、ただの1本も
入ってきませんでした。

上に書いた旅行先はすべて、仕事で行ったところはひとつもありませんでした。

当初は期待に胸を弾ませながら、いろいろと出かけていたのですが
秋頃から、経済的にも苦しくなって…。

つまり、今年はライターとして本格的にカムバックを果たす年にしようと
意気込んでいたのに、実際は現実の厳しさ、残酷さに直面する年で
あったのかもしれません。

「現実の」本業にしろ副業にしろ、仕事があるだけいいじゃないかと
思うかたも多いでしょうが、やはり、ライターの魅力には勝てない。

大変なことも多いけど、自分の力で文章を紡ぎ出し、世に送り出すこと。
自分にとってライターの仕事は、編集や校正の仕事の何倍も何十倍も
やりがいを感じる仕事なのです。

私だって、何もしてないわけではありません。
いつか売り込もうと、毎日コツコツと、旅行関係の原稿を書き続けていまして。
それは今月のムチャクチャ忙しかった日でも、一日も休まずに
1行でも、いや、ひと文字でも書いたりしてました。

年が明けてももちろん、この習慣を続けます。
そしてなんとか書き上げ、2冊目の本を出すきっかけを作りたいと切に願ってます。

私はこのままでは、絶対に終わりません!
来年も応援よろしくお願いいたします。


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香港鉄道旅(5)はじめてのLCC [旅行]

飛行機の時間が迫っていたと、前回の記事の最後に書いたけど
じつは乗る予定の飛行機の出発時刻は、翌日のAM2:00。
空港に向かうMTRに乗って市街地を後にしたのが20時台で、空港まで1時間も
かかりませんから、充分間はあったんですけど。

14年前の香港旅行の時、乗りつぶしを途中でやめて空港に向かい、チェックインしたけど
出国手続きに手間取り、結局、空港でアナウンスされて飛行機の出発時間を1分ほど
遅らせた前科があったので、大事を取って…というのがひとつ。
そしてこの日も昼食をとってなかったため、市街地で店選びや言葉の不安に迷うよりも
早めに空港に行って、夕食と兼ねて食事をとってしまおうと思った次第。

今回の「エアポートエクスプレス・トラベル・パス」はエクスプレス列車に乗れるのは
片道(往路)だけだったため、途中の青衣駅までMTRの普通列車で行き、そこから
エクスプレス列車に乗り換えようと思ったところ、ちょうどその日からエクスプレス
料金が値上げ。前日までの60香港ドルが65香港ドルに(泣)。
オクトパスカードにチャージしていた分も、残り少なくなっていました。
果たしてちゃんとした食事は取れるのか。

雨の中を走るガラガラのエアポートエクスプレス。駅で降りて第2ターミナルの
ほうに向かいましたら、いかにも新しい、近未来的な雰囲気さえ感じさせる空間が
目に飛び込んできました。

行きはJALを使ったけど、帰りはANA8500マイルで換えたLCC「バニラ・エア」の
特典航空券を利用するのです。そのチェックインカウンターは、第2ターミナルのほうに
ありました。

まだチェックインの時間までは間があるのですが…店はさすがにたくさんあるのに
なんか、閉まりかけてるところが多い…まだ、21時前というのに!
自分の使うバニラ・エアを含め、2タミはLCCばかり。出発時刻の設定を考えると
もう少し、遅くまで開いてる店が多いと思っていたのですが…。
しょうがない、天下のメジャーエアラインが並ぶ第1ターミナルに行ってみるか。

結構時間がかかった1タミへの移動。ところが、さすがに利用客で賑わっているものの
店のほうは、やはり閉まりかけてるところが多くて(特に食事の店)。
アジアきっての24時間営業、国際的ハブ空港のはずなのに。
なんとか中華レストランで炒飯と飲み物をオーダーして口に入れたけど、今ひとつ口に
合わず…やはり、選択肢の多い街なかで食事をするべきだったか。

クッキーの土産品を買ったり、コンビニで軽食を買ったりして、オクトパスカードの
残金を、今回は0にする方向で使い切り。
その他、空港内のコンセントでスマホの充電したりして、
眠い中チェックイン開始時刻まで時間をつぶしたりしたけど、
第2ターミナルのカウンターで言い渡されたのは、結局、第1ターミナルから
搭乗してくれってこと。結局、二度手間じゃないですか(号泣)

しかも、手荷物検査のときに紙パック飲料を持っていたのを指摘され、没収。
飛行機に持ち込めないのはペットボトル飲料だけではなかったんですね。

かなり長い搭乗口までの道のり。A320の最後尾に近い席にやっと腰を下ろしたとき。
周囲は学生然とした若い人たちばかり。日本人よりも、香港人らしい人たちのほうが
目についたかな。カップルも多かったけど、家族連れやビジネスマンはほぼ皆無。

もっと狭苦しいかと思ってたけど、足回りなどはそれほどでもなく。
それより、音楽プログラムは当然ないし、飲み物や食事はすべて有料。
*機内誌はなかなか面白い内容でしたけどね

CAさんたちも男性の比率が高いのはいいんだけど、安全運航のデモンストレーションとか
(ほぼ日本語でアナウンス)、まるで、学校の生活指導の先生に注意されてるような
そんな印象ももちました。大手のそれとは、ひと味違いますね。

あまりに眠かったんで、飛行機が離陸するなりすぐ寝付けたけど
行きと同じく、飛行機が揺れる揺れる! 直前に食べた脂っこい中華料理のせいで
気分が悪くなり、ラバトリーに駆け込む一幕も。
こんなときはケチらずに、有料でも飲み物をオーダーしておけばよかったかな。
日本円でも香港ドルでも現金は持ってたわけだから(ただし、外貨コインは
使えないみたいですけどね)。

日本に近づくにつれ気流が安定し、青空のなかに富士山の姿もはっきりと。
しかし、行きのJAL便であった富士山が見える旨アナウンスは、一切なし。
まだ朝早く、乗客のほとんどが眠りについていたからかな。

7時25分、ほぼ定刻に成田空港着。タラップを降りて乗り込んだバスが向かったのは
これまた初体験の第3ターミナル。
中に入ったとたん、「えっ、ここは居酒屋!?」みたいな空間が広がっていました。
広い飲食スペースで、大勢の人が賑やかに食事をしていたのです。

その賑わいを素通りし、残っていた香港ドルを日本円に換え、第2ターミナルに移動。
JALカード利用でマイルが2倍貯まるレストランで朝食をとり、
JALカード利用でマイルが2倍貯まるリムジンバスのカウンターでチケットを買い、
帰宅の途につきました。すっかり夏の陽射しに包まれ、バスの中では思いっきり爆睡。
無事に旅を終えたことにホッとしました。

以上で、香港鉄道旅行記は終了いたします。
今回の旅では、行きはJAL、帰りはLCCのバニラ・エアいずれも特典航空券で
利用したわけですが、つくづく、マイルに関する知識があってよかったと思いました。
特典航空券は片道だけでも利用できるんだということ。
そして、ANAのマイルがLCCの特典航空券として利用できるということも。

JALはともかく、通常でも成田-香港が1万円前後で利用できるLCCまで
特典航空券を使うなんて…と当初は思いましたが
その時は予測できなかった、秋以降の経済的苦境を思いますと
つくづく特典航空券を利用してよかったと、あらためて思っています。

香港の鉄道乗りつぶしは、もういいかな(苦笑)
もし次回行くとしたら、今度は天気のいい時期に訪れたいな、と思います。
ゆったりしたスケジュールで、美味しいものも食べながら…。

今日は11月30日。国鉄全線を踏破した日にあたります。
最後の乗りつぶし路線となった三江線は、来年の今日は、もう廃線になっているはず。
あえて乗りに行こうとは初めから思ってなかったけど…。

現在の会社勤めの仕事、来月は数日間しか出勤日がなく
ほかにアルバイトでもしないと、と求職に迫られてる状況ですが
いまだに仕事が見つからず。

じつは明日から、ダンナのANAマイルで換えた2人分の特典航空券を利用して
彼は久々、私は今年2回目の九州旅行に出かけます。
でも、体調不良もあって、今ひとつ気分は晴れず。

今年の夏あたりまでは、仕事への期待に胸を膨らませていたこともあったのですが
どうやら今年も、「試練」の年として締めくくることになりそうです…。


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